Des agents Internet pro-russes ont faussement affirmé que Zelenskiy s’était suicidé en tentant d’influencer l’opinion publique, selon une société de cybersécurité

La fausse déclaration de suicide de Zelensky n’est qu’une des nombreuses opérations d’information suivies par Mandiant auprès d’acteurs russes et biélorusses présumés pour tromper le public en Ukraine, en Russie et ailleurs en Europe – ou du moins pour confondre la vérité sur la guerre brutale.

Les campagnes d’influence soulignent l’engagement du Kremlin dans la guerre de l’information et les efforts pour façonner la perception du conflit, même lorsque ses soldats subissent de lourdes pertes sur le champ de bataille, selon les analystes.

Dans un autre cas, des agents liés au Bélarus ont faussement déclaré que le réseau criminel polonais prélevait les organes de réfugiés ukrainiens avec la participation d’agents polonais.

“La prolifération des opérations d’information liées à la Russie, à la fois en termes d’échelle et de vitesse, suggère l’importance que la Russie attache à façonner l’environnement de l’information”, a déclaré Alden Wahlstrom, analyste principal de Mandiant, à CNN. “Nous avons vu des acteurs célèbres utiliser des ressources et des infrastructures de campagne de longue date pour attaquer l’Ukraine lors de l’invasion, en utilisant les capacités qu’ils ont investies dans le développement au fil du temps.”

Mandiant n’a pas directement pointé du doigt le gouvernement russe pour le faux récit du suicide de Zelenksy, mais a décrit l’activité comme “une campagne d’influence russe présumée”. Selon les chercheurs, la désinformation et d’autres soi-disant “mesures actives” sont un élément clé de la stratégie de politique étrangère de la Russie depuis des décennies et remontent à l’ère soviétique.

Facebook et YouTube ont supprimé en mars une vidéo “deepfake” ou modifiée numériquement dans laquelle Zelensky aurait demandé aux troupes ukrainiennes de déposer les armes. Le vrai Zelensky est apparu sur la vidéo peu de temps après avoir déclaré que la défense de l’Ukraine se poursuivait.

Au moins une partie de la désinformation analysée par Mandiant semble avoir peu de popularité sur Internet. Et les citoyens et soldats ukrainiens ne montrent aucun signe d’arrêt de leur résistance à l’invasion russe.

Par exemple, des agents russes présumés ont fait de fausses déclarations sur “un nombre très limité” de sites Web et de blogs selon lesquels Zelenskiy s’est suicidé dans un bunker militaire à Kiev en mars, selon Mandiant.

Le gouvernement russe a faussement présenté son invasion de l’Ukraine comme une campagne de «dénazification», bien que Zelenskiy soit juif. L’histoire d’un faux suicide est similaire à la mort du dictateur nazi Adolf Hitler dans un bunker en 1945 lorsque les troupes soviétiques ont avancé.

CNN a demandé des commentaires à l’ambassade de Russie à Washington et au ministère biélorusse des Affaires étrangères sur les recherches de Mandiant.

En regardant l’Ukraine, d’autres puissances mondiales ont commencé à influencer l’opinion publique au sujet de la guerre ou à semer la discorde entre rivaux.

Selon Mandiant, une opération de presse pro-iranienne s’est fait passer pour un journaliste russe et a publié des tweets affirmant que les services de renseignement israéliens soutenaient l’Ukraine contre la Russie à la veille de la guerre. Il s’agissait clairement d’une tentative d’exacerber les tensions entre la Russie et Israël. Les gouvernements israélien et iranien sont des ennemis acharnés.

Le gouvernement américain a tenté de façonner à sa manière la perception publique de la guerre en Ukraine, notamment en créant un compte au Département d’État pour Telegram, une application de messagerie populaire parmi les Russes.

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