Un expert affirme qu’il est peu probable que le crash de la crypto-monnaie réduise son impact sur le climat | crypto-monnaies

L’économiste prévient que le crash de la crypto-monnaie ne réduira pas l’impact du secteur sur le climat dans un avenir proche, même si l’empreinte environnementale des monnaies numériques est théoriquement déterminée par leur valeur de marché.

“À moins que le bitcoin ne s’effondre davantage, il n’y a aucune raison de s’attendre à une réduction de l’impact environnemental”, a déclaré Alex de Vries, analyste de données à la banque centrale néerlandaise et fondateur de Digiconomist, qui suit la durabilité des projets de crypto-monnaie.

Ses recherches montrent que si une augmentation du prix d’une crypto-monnaie encourage le sacrifice de plus d’ordinateurs – augmentant les émissions de carbone – cette capacité diminue après avoir perdu de la valeur sur une longue période, de sorte que l’impact sur le climat persiste.

Les crypto-monnaies fonctionnent en vérifiant leurs transactions par un grand nombre de “mineurs” qui utilisent leurs ordinateurs pour résoudre des problèmes mathématiques extrêmement complexes en échange de la possibilité de recevoir des jetons en récompense dans un processus très énergivore.

De Vries estime que le réseau bitcoin consomme environ 204 térawattheures (TWh) d’électricité par an, soit à peu près la même consommation d’énergie en Thaïlande, et plus particulièrement dans 23 pays souverains.

D’autres cryptomonnaies contribuent à cette empreinte : l’ethereum, le token qui sous-tend le boom du NFT et le secteur de la « finance décentralisée », a une empreinte annuelle d’environ 104 TWh (l’équivalent du Kazakhstan, plus que tous les pays sauf 34), tandis que même le Dogecoin, l’insouciant Bitcoin spin-off, célèbre pour son attitude positive dans la communauté, consomme environ 4 TWh par an.

Ces chiffres n’ont guère changé au cours du mois dernier, malgré le fait qu’un milliard de dollars ont été perdus du secteur de la crypto-monnaie, et d’autres mesures de la puissance de calcul allouée au “minage” montrent également une légère baisse.

Toutes les principales crypto-monnaies consomment de l’électricité à peu près proportionnellement au prix du jeton, car cela détermine la valeur du prix attribué aux mineurs. Par exemple, pour le bitcoin, la récompense pour une extraction réussie est de 6,25 bitcoins toutes les 10 minutes – actuellement environ 210 000 $.

Plus la valeur du prix est élevée, plus il vaut la peine d’utiliser de l’énergie pour le gagner, garantissant que le prix du Bitcoin passant de 8 000 $ en octobre 2019 à 60 000 $ deux ans plus tard, la consommation d’énergie du secteur a également augmenté, passant de 73 TWh au maximum actuel.

Mais alors que la hausse du prix des crypto-monnaies fait rapidement grimper l’empreinte carbone du secteur, un krach comme celui du mois dernier n’a pas fait le contraire. “Cela stoppera probablement toute nouvelle augmentation de l’impact environnemental”, a déclaré de Vries, “mais un prix du bitcoin de 25 200 dollars est suffisant pour maintenir la consommation annuelle d’électricité à 184 TWh”.

A stablecoin, like the name suggests, is a type of cryptocurrency that is supposed to have a stable value, such as US$1 per token. How they achieve that varies: the largest, such as tether and USD Coin, are effectively banks. They hold large reserves in cash, liquid assets, and other investments, and simply use those reserves to maintain a stable price.

Others, known as \”algorithmic stablecoins\”, attempt to do the same thing but without any reserves. They have been criticised as effectively being backed by Ponzi schemes, since they require continuous inflows of cash to ensure they don’t collapse.

Stablecoins are an important part of the cryptocurrency ecosystem. They provide a safer place for investors to store capital without going through the hassle of cashing out entirely, and allow assets to be denominated in conventional currency, rather than other extremely volatile tokens.

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Questions et réponses

Qu’est-ce que le stablecoin ?

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stablecoin, comme son nom l’indique, est un type de crypto-monnaie censé avoir une valeur stable, telle que 1 $ par jeton. Cela diffère dans la manière dont ils y parviennent : les plus grands comme Tether et USD Coin sont en fait des banques. Ils ont d’importantes réserves de liquidités, d’actifs liquides et d’autres investissements et utilisent simplement ces réserves pour maintenir la stabilité des prix.

D’autres, connus sous le nom de “stablecoins algorithmiques”, tentent de faire de même, mais sans aucune réserve. Ils ont été critiqués comme étant efficacement soutenus par les schémas de Ponzi car ils nécessitent un flux constant de liquidités pour s’assurer qu’ils ne s’effondrent pas.

Les stablecoins sont une partie importante de l’écosystème de la crypto-monnaie. Ils offrent aux investisseurs un endroit plus sûr pour détenir leur capital sans les tracas d’un retrait complet et permettent aux actifs d’être libellés en monnaie conventionnelle plutôt qu’en d’autres jetons extrêmement volatils.

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En effet, le coût du minage des crypto-monnaies se décompose en deux domaines principaux : l’achat d’équipement et le paiement de l’électricité. Lorsque les prix augmentent, les mineurs achètent de nouveaux ordinateurs – des cartes graphiques Ethereum coûteuses ou des “plates-formes” bitcoin spécialement conçues – mais une fois qu’ils sont installés, ils ne doivent être éteints que si le coût de l’électricité lui-même est supérieur au revenu attendu.

Dans un article publié dans la revue Joule l’année dernière, de Vries a estimé qu’une baisse massive du prix du bitcoin à 8 000 dollars serait nécessaire pour réduire considérablement les émissions minières totales – et même dans ce cas, il pourrait maintenir sa consommation d’énergie à 60 TWh par an. .

L’agitation continue sur les marchés de la crypto-monnaie signifie que le secteur pourrait continuer à se contracter. Mercredi matin, tether, un stablecoin qui fonctionne en fait comme une banque, a versé 1,5 milliard de dollars supplémentaires aux déposants retirant de l’argent de ses coffres. La semaine dernière, les mouvements bancaires lents ont vu 9 milliards de dollars de ses réserves retirés, plus de 10% de sa capitalisation boursière totale et plus du double de la trésorerie déclarée au début de l’année.

Andreessen Horowitz, une société de capital-risque bien connue et l’un des principaux bailleurs de fonds du secteur de la crypto-monnaie, a déclaré mardi que nous pourrions entrer dans un “hiver de la crypto-monnaie”, faisant écho à l’avertissement du PDG de Coinbase, Brian Armstrong, selon lequel les valorisations pourraient être déprimées pendant un certain temps .

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