Que disent les lignes de front numériques en Ukraine sur l’avenir de la guerre ?

Depuis que la Russie a envahi l’Ukraine le 24 février, les yeux du monde se sont concentrés sur les tirs et les frappes de missiles, dont beaucoup autour de la capitale Kiev. Mais Alexander Borniakov a observé la bataille peu remarquée autour des serveurs de données du pays.

Borniakov, 40 ans, qui était un entrepreneur en série en sweat à capuche avant la guerre, est aujourd’hui vice-ministre de la transformation numérique. Au fur et à mesure que l’invasion progressait, Borniakov était occupé par les services de son gouvernement, dont beaucoup se trouvaient dans les banlieues autour de la capitale, directement dans la ligne de progression des forces russes. Une équipe d’Ukrainiens subrepticement – sous le feu – pour les éliminer, certains juste à temps, m’a récemment dit Borniakov par téléphone depuis Kiev, où il est maintenant entassé avec le reste de la direction de Zelensky. “C’était un effort énorme”, a-t-il déclaré.

Puis quelque chose de moins cinématographique mais tout aussi important s’est produit : le parlement ukrainien s’est réuni pour adopter une loi modifiant la réglementation sur le stockage en nuage. “Avant la guerre, aucune donnée ne pouvait être donnée [legally] être stocké dans le cloud », a expliqué Borniakov. Un sceptique pourrait soutenir que Kiev aurait pu prendre ces mesures plus tôt si elle avait pris plus au sérieux la menace d’une invasion russe. Mais surtout, alors que les aspects réels et cinétiques de la guerre dominent notre attention, ces serveurs et le cloud représentent les principaux fronts du conflit.

C’est en partie parce que la partie ukrainienne, soutenue par l’Occident, a connu un succès surprenant dans la lutte contre les cyberattaques russes, a déclaré le général Paul Nakasone, chef du Cyber ​​​​Command américain, lors d’une cyberconférence militaire à laquelle j’ai récemment assisté à l’Université Vanderbilt. Mais elle révèle aussi des facteurs importants qui ne sont pas strictement technologiques, à savoir la puissance du réseau.

Même avant l’avènement des technologies numériques, des éléments de la société ukrainienne avaient une longue tradition d’organisation par le biais de structures horizontales entre pairs. Cela contraste subtilement avec la Russie, où les structures institutionnelles verticales dominaient souvent. (Je dis “souvent” parce qu’il n’y a pas de ligne dure entre eux ; les différences se situent sur un spectre de différences).

Dans les années qui ont suivi l’indépendance, la prolifération de la technologie numérique s’est intégrée à cette culture en ligne ukrainienne et rend désormais sa société (et son armée) plus résistante à la lutte contre la Russie que ne le pensaient de nombreux étrangers. En conséquence, une façon de cadrer le conflit ukraino-russe est de le voir comme un test entre l’utilisation d’une approche de résolution de problèmes basée sur le réseau et le type de système autoritaire descendant qui a dominé la Russie dans le passé. Jusqu’à présent, les réseaux gagnent.

Ce n’était pas du tout évident il y a trois décennies, lorsque je travaillais et vivais dans l’ex-URSS. À l’époque, l’Ukraine était dominée par l’industrie des cheminées, l’agriculture, la bureaucratie soviétique et bon nombre des pires aspects du fléau communiste, y compris la corruption. Celles-ci n’ont pas disparu, mais une industrie numérique a émergé au début des années 2000, en partie alimentée par le large vivier de scientifiques et d’ingénieurs du pays. Lorsque les entreprises occidentales ont commencé à externaliser leurs opérations informatiques en Ukraine, des endroits comme Dnipro et Kiev sont devenus des plaques tournantes.

L’une des conséquences était que l’Ukraine avait l’un des taux d’adoption de crypto-monnaie par habitant les plus élevés au monde. Une autre est qu’il y a trois ans, Mikhail Fedorov, le nouveau ministre des affaires numériques, a réuni une équipe de jeunes techniciens, dont Borniakov, pour créer un “gouvernement numérique” autoproclamé avec une application appelée Diia (State and Me). sur les traces de l’Estonie. Cela s’est avéré très efficace, contrairement à de nombreuses autres politiques économiques de Zelensky, qui ont eu des résultats mitigés.

Selon Borniakov, «Diia a été prise par 15 millions d’Ukrainiens. C’est devenu l’application la plus populaire dans les magasins d’applications – avec des passeports numériques, des documents, tout. ” Et depuis lors, cela a apporté un avantage inattendu pendant la guerre : si les Ukrainiens déplacés ont des téléphones, ils peuvent échanger des informations et s’organiser en groupes, mais aussi souvent poursuivre des activités financières, éducatives et professionnelles et prouver leur identité, contribuant à faire fonctionner l’Ukraine jusqu’à aujourd’hui. un certain degré.

Cela a également aidé Elon Musk à faire don de 15 000 routeurs Starlink pour assurer le fonctionnement d’Internet, tandis que le vaste réseau de techniciens non ukrainiens du monde entier a fait don d’énormes quantités de temps et d’argent pour le soutenir. C’est en partie parce que pendant des années d’externalisation informatique occidentale, les professionnels ukrainiens ont été intégrés dans des entreprises du monde entier. “Je travaille avec des sociétés de cryptographie pour faire passer le mot et aider – nous sommes tous”, déclare Brittany Kaiser, une sommité de la crypto-monnaie et ancienne dénonciatrice de Cambridge Analytica.

Cela a-t-il créé un gouvernement numérique complet ? Malheureusement non. Peut-il survivre aux futures cyberattaques russes ? Personne ne sait. Mais au moins, cette histoire met en lumière un point clé de la guerre : elle peut révéler les avantages de l’innovation de manière inattendue. Mais cela pourrait aider l’Ukraine à récolter des gains économiques dans le monde d’après-guerre – et donner aux futurs historiens une raison de célébrer le pouvoir du réseau sur l’autocratie descendante.

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