Inquiétudes de la variole du singe en Europe alors que le Portugal détecte cinq cas et que l’Espagne enquête sur les infections

Le Portugal a identifié une épidémie de variole du singe, et l’Espagne a également testé huit personnes pour le virus alors que les responsables de la santé à travers l’Europe se précipitent pour enquêter sur l’apparition soudaine et la propagation d’une infection rare.

Cela survient après que le Royaume-Uni a annoncé plus tôt cette semaine qu’il avait détecté quatre autres cas de variole du singe, ce qui en fait sept à l’échelle nationale.

Au total, 20 cas suspects ont été identifiés au Portugal, dont cinq ont été confirmés – tous dans un état stable, selon les autorités nationales.

Huit cas suspects en Espagne, tous situés à Madrid, sont analysés pour confirmer le diagnostic. Un porte-parole du département régional de la santé de Madrid a déclaré: «En général, la variole du singe se transmet par inhalation, mais les caractéristiques de huit cas suspects indiquent un contact avec des liquides.

« Huit cas suspects à Madrid impliquent des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. Ils vont bien, mais cette maladie peut nécessiter un traitement hospitalier.

Le portugais a déclaré que ses 20 suspects étaient tous des hommes vivant dans la région de Lisbonne et de la vallée du Tage.

Quatre cas sur sept au Royaume-Uni sont homosexuels ou bisexuels, selon Mateo Prochazka, un épidémiologiste des maladies infectieuses à l’Agence britannique de sécurité sanitaire qui enquête sur l’agence, “suggérant fortement la propagation via les réseaux sexuels”.

“Cela est en outre suggéré par le fait que les contacts partagés n’ont été identifiés que dans 2 des 4 derniers cas”, a-t-il déclaré sur Twitter, ajoutant qu’il était “étrange” que les gens semblent contracter l’infection par contact sexuel car “c’est une nouvelle façon de transmettre » qui n’avait pas été signalée auparavant au Royaume-Uni.

L’UKHSA a appelé les hommes homosexuels et bisexuels à être “conscients” de toute éruption cutanée ou lésion inhabituelle et à contacter les services de santé sexuelle s’ils développent d’éventuels symptômes ou préoccupations.

Cependant, le virus se propage probablement par contact étroit avec une transmission sexuellement transmissible, a déclaré le professeur Keith Neal, épidémiologiste à l’Université de Nottingham, et non parce qu’il s’est transformé en MST.

“Des travaux supplémentaires pour voir si le virus est dans le sperme sont nécessaires, pour dire [it is] vraiment sexuellement transmissible », a-t-il ajouté.

Le ministère espagnol de la Santé a déclaré qu’une alerte nationale avait été émise en raison d’une éventuelle épidémie pour “garantir une réponse rapide, coordonnée et opportune”.

Les responsables portugais de la santé ont déclaré: “Nous surveillons la situation au niveau national et en coopération avec les institutions européennes”.

Les premiers symptômes de la variole du singe sont la fièvre, les maux de tête, les douleurs musculaires, les maux de dos, les ganglions lymphatiques enflés, les frissons et l’épuisement. Une éruption cutanée peut se développer, commençant souvent sur le visage avant de se propager à d’autres parties du corps, y compris les mains, les pieds et les organes génitaux.

La variole du singe peut se propager en mordant ou en grattant un animal, des fluides corporels, des objets contaminés ou par contact étroit avec une personne infectée. L’infection est généralement associée à des voyages en Afrique de l’Ouest où on pense qu’elle circule parmi certains types de rongeurs.

Il n’y a pas de remède contre le virus. Les symptômes commencent généralement à apparaître entre le cinquième et le 21e jour après l’exposition, tandis que la plupart des gens se rétablissent en quelques semaines.

Le virus, qui peut tuer jusqu’à 10 % des personnes infectées, selon la gravité de la variante, est apparu pour la première fois chez l’homme en République démocratique du Congo en 1970 et a depuis été détecté dans 11 pays d’Afrique centrale et occidentale.

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