Des médecins ukrainiens portant des masques à gaz vieillissants se précipitent vers des soldats étouffés | Ukraine

L’appel est tombé vers midi mercredi. Après l’épidémie, il y a eu un “empoisonnement chimique” et les patients ont dû être récupérés.

Les craintes d’une attaque par des armes chimiques russes ont hanté l’Ukraine presque dès le début de la guerre, et lorsque les médecins bénévoles de Slavyansk ont ​​mis des masques à gaz vieillissants et des combinaisons en plastique, qui étaient leur seule protection, ils se sont demandé si c’était ça.

Quoi qu’il en soit, ils sont partis, à leurs risques et périls après des semaines de conduite à travers les bombardements, pour soigner des hommes et des femmes blessés sur l’un des tronçons les plus féroces de la ligne de front.

“Nous avons reçu un appel disant qu’après l’impact, il y avait un nuage jaune-brun et des flocons jaune-blanc dans l’air comme de la neige. Les soldats ont immédiatement commencé à avoir du mal à respirer », a déclaré Vit, un ambulancier qui lui a demandé de ne se présenter que sous son pseudonyme, qui fait référence à son rôle pacifique de maire d’une petite ville. Il craignait d’être capturé et torturé par les troupes russes à quelques kilomètres de là.

L’équipe d’ambulance a écouté l’avertissement puis est allée récupérer les soldats étouffés. Comme les troupes qu’ils soutiennent, ils complètent avec courage et détermination un équipement limité et obsolète.

Après avoir déposé un patient qui avait des spasmes dans l’ambulance, on leur a dit que le gaz ne provenait pas d’armes chimiques, mais d’une usine chimique qui avait été touchée par des munitions russes.

Mais si la peur d’une horreur particulière est stoppée un instant, les autres horreurs de cette guerre se profilent plus près de cette ville du Donbass, à moins de 20 milles derrière les lignes de front.

Vlad soldat à l’hôpital de Slaviansk. Photo: Ed Ram / Le gardien

“Vous pouvez gagner une bataille et le lendemain, il y a plus de soldats renvoyés au même endroit”, a déclaré Vlad, un vétéran qui s’est engagé pour le nouveau combat après l’invasion de février et qui est maintenant patient à la clinique slave. Il a demandé à ne pas donner son nom car sa famille se trouvait dans des territoires occupés par les troupes russes et il craignait qu’elles ne subissent des représailles. Sa joue tremblait en parlant de ses enfants, et son combat était à la fois personnel et patriotique.

Ce coin de l’oblast de Lougansk-Donetsk est l’un des rares domaines où l’armée de Moscou continue de gagner du terrain, même si elle avance à pas de tortue et que les récentes tentatives de franchissement d’un fleuve d’importance stratégique ont échoué.

Après la victoire à Kiev, l’Ukraine a éloigné l’artillerie russe du champ de tir de la deuxième plus grande ville du pays, Kharkiv. Le haut général a déclaré cette semaine que les troupes de Moscou étaient placées sur la défensive sur plusieurs autres fronts clés, y compris le long de la côte de la mer Noire, et les ministres ont commencé à parler d’une offensive pour récupérer le territoire perdu en 2014.

Mais dans la steppe ici, la géographie prive l’armée ukrainienne de certains des avantages qui ont permis à ses forces d’humilier les troupes de Moscou autour de la capitale. Les soldats s’approchent rarement assez près pour se battre face à face ou déployer des missiles antichars occidentaux qui les ont aidés à sauver Kiev. Au lieu de cela, leurs canons d’artillerie entrent en collision dans de vastes champs ouverts, enfoncés dans des labyrinthes de tranchées labyrinthiques qui peuvent avoir été du siècle dernier, se frappant avec des missiles alors que les jets crient parfois au-dessus de leur tête.

De nombreux canons russes tirent plus loin que ceux dont disposait l’armée ukrainienne au début de la guerre, alors en attendant des armes occidentales à plus grande portée – comme les obusiers M777 envoyés par les États-Unis et qui commencent à peine à atteindre les lignes de front – ils ont vivre sous un bombardement constant.

Un immeuble à Słowiańsk détruit le 5 mai
Un immeuble à Słowiańsk détruit le 5 mai. Photo: Ed Ram / Le gardien

“Les positions sur lesquelles se tient l’armée ukrainienne sont constamment bombardées d’artillerie, de missiles et d’avions, il en vient donc à un point où il n’y a rien à quoi s’accrocher à ces points, ce qui fait partie du problème”, a déclaré Serhiy Haidai, chef de l’administration militaire dans la région de Lougansk.

« Nous repoussons l’attaque avec des chars, mais nous ne pouvons pas contrer l’artillerie. C’est pourquoi, malheureusement, nous devons nous retirer. Cela fait trois mois que nous tenons bon, et les Russes n’ont pas réussi à traverser cette petite zone. J’espère que l’armée ukrainienne continuera à tenir ces positions et – avec les armes que nous attendons – elle pourra même lancer une contre-attaque ».

Après avoir été humilié par la défaite près de Kiev, Vladimir Poutine a redoublé d’efforts dans la lutte pour la région orientale du Donbass, où des forces de remplacement se sont emparées de la région en 2014 pendant huit ans, arguant que “l’indépendance” de Kiev était le prétexte à une invasion plus large.

Les bombardements impitoyables qu’ils ont commis dans la poursuite de cet objectif montrent le type et l’étendue des blessures traitées à la clinique de Slaviansk, a déclaré Svitlana Druzenko, spécialiste des blessures infantiles et directrice de l’hôpital mobile des volontaires de Priogova, qui a traité les victimes d’empoisonnement chimique. .

Elle a passé le premier mois de la guerre à évacuer les blessés des fronts voisins de la capitale. “A Kiev et dans la région de Kiev, nous n’avons pas vu un aussi grand nombre de soldats blessés qu’ici”, a-t-elle déclaré. « Ici aussi, on voit des blessures beaucoup plus graves : bras et jambes sectionnés, ou on doit faire une amputation et on souffre beaucoup de blessures à la tête. Les principaux dégâts ici proviennent des explosions. On a aussi vu plus de blessés par balle près de Kiev. »

Chaque jour, ils ramassent des victimes de première ligne ou des civils dans des maisons bombardées, les stabilisent et les envoient dans des hôpitaux plus sûrs. Ils savent qu’ils sont la cible car le gouvernement ukrainien affirme que plus de 500 centres de santé ont été touchés.

Un centre de santé fermé à la périphérie de Słowiańska, touché par un raid aérien fin avril
Un centre de santé fermé à la périphérie de Słowiańska, qui a été touché par un raid aérien fin avril. Photo: Ed Ram / Le gardien

Leurs ambulances ont essuyé des tirs – collectant des fonds pour des véhicules blindés – ont été suivies par des avions russes, et les villes où elles sont stationnées ont été touchées à plusieurs reprises.

Certaines armes occidentales ont commencé à apparaître sur le champ de bataille, dont l’Ukraine espère qu’elles renverseront le cours de la guerre, notamment des canons M777, des piqûres et des lances antichars, a déclaré Haidai.

Le chef de l’unité de la garde nationale qui aide à protéger les médecins a dévoilé cette semaine les restes du drone russe Orlan qu’il a envoyé à Kiev pour analyse. Il a déclaré que ses combattants avaient abattu un avion qui coûtait environ 100 000 dollars avec un missile Stinger américain.

L’afflux d’armes à feu n’était toujours pas suffisant, a déclaré Haidai, mais il espère que les livraisons s’accéléreront et a été encouragé par l’habileté continue de l’armée ukrainienne à déjouer la Russie alors que l’artillerie n’a pas réussi à retenir les troupes.

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La semaine dernière, la Russie a tenté à deux reprises de construire un pont flottant pour amener des chars et des armes pour le siège de Severodonetsk. Il a été bombardé pour la première fois par l’Ukraine, entraînant d’importantes pertes d’armes et de vies, après quoi les ingénieurs russes ont recommencé au même endroit.

“Il y a une tactique russe intéressante à propos de ce pont : ils l’ont construit, ils ont essayé d’obtenir des armes, nous l’avons eu, et ils l’ont reconstruit et nous l’avons encore”, a-t-il dit. “Cela montre qu’ils essaient de gagner non pas avec le renseignement militaire, mais avec le pouvoir du nombre.”

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