Les États-Unis devraient se préparer à un conflit prolongé si la Chine envahit Taïwan, suggère le jeu de guerre

Nous sommes en 2027. La Chine a envahi Taïwan et la roue de la guerre totale a commencé à tourner.

“Nous ne leur permettrons pas de survivre à l’attaque initiale de nos opérations militaires”, déclare l’un des stratèges militaires de Pékin. “Nous n’allons pas laisser le président de Taïwan passer le premier jour.”

Pour parvenir à une décapitation aussi rapide du gouvernement de Taïwan, la Chine lance un large filet de destruction, attaquant même à l’avance des bases américaines au Japon et à Guam. Les États-Unis réagissent en bombardant les ports chinois et l’Australie mobilise des forces contre Pékin alors que les pires craintes des États-Unis et de leurs alliés se déroulent dans la région Asie-Pacifique.

Cela peut sembler un exercice purement académique, mais c’est en fait mortellement sérieux.

Ces opérations militaires hypothétiques ont été planifiées par des législateurs américains, d’anciens responsables du Pentagone et des experts chinois dans le cadre d’un exercice de jeu de guerre organisé au bureau de NBC News basé à Washington en avril. Les équipes ont passé environ cinq heures à s’entraîner, ce qui, dans le cas du Pentagone, durait généralement jusqu’à cinq jours.

L’objectif était de réfléchir à ce à quoi pourrait ressembler une invasion chinoise de Taïwan maintenant que le monde a dû faire face aux premiers effets de l’invasion russe de l’Ukraine.

Regardez le match de guerre sur “Meet the Press Reports” sur NBC News NOW en direct jeudi soir à 22h30 HNE Paon sur demande.

Le jeu de guerre a été organisé en coopération avec le groupe de réflexion Center for a New American Security (CNAS). Cela s’est produit face à l’inquiétude croissante des responsables américains de nombreuses administrations et capitales de l’Asie-Pacifique quant à la possibilité que la Chine attaque Taïwan.

Rien que cette semaine, la directrice nationale du renseignement, Avril Haines, a déclaré qu’un “domaine de préoccupation clé” pour les responsables du renseignement américain était l’intention du président chinois Xi Jinping de prendre le contrôle de Taïwan par la force. “La Chine préférerait une réunification forcée pour éviter un conflit armé”, a déclaré Haines au Congrès. “Dans le même temps, Pékin est prêt à utiliser la force militaire s’il le juge nécessaire.”

Conclusion générale des joueurs de wargame : si la Chine envahit Taïwan, la région indo-pacifique plongera dans une guerre vaste et prolongée qui pourrait inclure des attaques directes contre les États-Unis, y compris Hawaï et potentiellement les États-Unis continentaux.

“Ni Pékin ni Washington ne sont susceptibles d’obtenir un avantage après la première semaine du conflit, suggérant qu’il finira par se transformer en un conflit prolongé”, ont déclaré des experts du CNAS. “Le jeu de guerre a montré à quelle vitesse un conflit peut dégénérer une fois que la Chine et les États-Unis franchissent les lignes rouges.”

Cette escalade, conforme au jeu de guerre, pourrait conduire la Chine à utiliser des armes nucléaires, une mesure que les responsables américains craignent que la Russie ne franchisse en Ukraine. Pour la Chine, la raison d’une réaction nucléaire potentielle est la capacité limitée de Pékin à répondre avec des armes conventionnelles.

“Les nouvelles interrogations sur la force militaire russe s’appliquent également aux forces armées chinoises”, écrit le CNAS dans son résumé introductif.

Comme avec la Russie, le jeu de guerre a montré que les efforts américains pour empêcher la Chine d’attaquer Taiwan ont échoué. Cela a incité les participants au jeu de guerre à esquisser une série de mesures que Taiwan, ainsi que les États-Unis et ses alliés, devraient prendre pour renforcer la dissuasion.

Bryce Barros, analyste chinois à Alliance for Securing Democracy au German Marshall Fund, participe à l'équipe rouge dans un jeu de guerre simulé dans lequel les États-Unis et la Chine se battent pour Taïwan, sur
Bryce Barros, analyste chinois à l’Alliance pour la sécurisation de la démocratie, participe à un jeu de guerre simulé entre les États-Unis et la Chine se battant pour Taïwan lors de Meet the Press Reports à Washington le 25 avril.William B. Ploughman / NBC

Il s’agit notamment d’améliorations de l’armée taïwanaise grâce à une meilleure formation de ses forces et de nouveaux investissements dans des armes supplémentaires.

L’un des éléments clés de cet exercice a été la difficulté de défendre et d’aider Taïwan par rapport aux efforts américains en Ukraine. L’OTAN, largement unie pour défendre l’Ukraine, est plus forte que les alliances dans la région indo-pacifique. Et la situation géographique de l’Ukraine rend l’aide plus facile que Taiwan, un certain nombre d’îles au large des côtes chinoises.

“Vous avez des frontières avec l’Ukraine à travers lesquelles vous pouvez transporter toutes sortes de choses”, a déclaré le général à la retraite de l’armée de l’air Mike Holmes. “Taïwan est loin.”

La décision américaine de ne pas reconnaître officiellement Taïwan en tant qu’État indépendant, à moins que son statut ne change pacifiquement, est depuis longtemps la pierre angulaire des relations américano-chinoises.

La « politique d’une seule Chine » a cependant été mise à l’épreuve ces dernières années, alors que la Chine insiste sur le fait que Taïwan est son territoire et qu’elle pourrait être prise de force, et a intensifié le cliquetis des sabres. Taïwan soutient qu’il s’agit d’un pays indépendant et démocratique ayant le droit de se défendre.

Pendant quatre décennies, les États-Unis ont mené une politique d'”ambiguïté stratégique” sur Taïwan, qui reste largement incertaine si Washington interviendrait si la Chine tentait de prendre Taïwan par la force dans l’espoir de l’arrêter. Cette position est de plus en plus contestée par certains responsables américains.

Et bien que Washington n’ait aucune relation formelle avec Taipei, les États-Unis classent Taïwan comme son principal partenaire commercial et s’engagent à fournir à Taïwan des armes de défense en vertu du Taiwan Relations Act.

En effet, une autre conclusion clé du jeu de guerre est de savoir si les États-Unis devraient envisager d’armer Taïwan avant une guerre potentielle avec la Chine, car l’introduction de ces armes dans le pays serait extrêmement difficile une fois l’invasion commencée.

Les conclusions recommandent également que les États-Unis, l’Australie et le Japon fassent davantage pour accroître leur capacité à réagir rapidement à une attaque contre Taïwan, et que les États-Unis renforcent leurs bases dans la région et se procurent davantage d’armes de précision à longue portée et de capacités sous-marines.

Dans l’ensemble, selon la conclusion du CNAS, tout le monde devrait se préparer à un conflit prolongé et meurtrier, et pas seulement à une invasion rapide et à la prise du pouvoir.

L’ancienne sous-secrétaire à la Défense Michele Flournoy a déclaré que le jeu de guerre révélait la nécessité pour les États-Unis et Taïwan de prendre des mesures maintenant, telles que “le déploiement initial de munitions, la préparation taïwanaise, le déploiement militaire initial, le développement de bases de déchargement”. ”

“Si vous n’avez pas passé des années à vous préparer pour cela”, a déclaré Flournoy, “vous serez huitième sur toute la ligne.”

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