60 ans de publicité omniprésente et délibérée de l’industrie du tabac ont influencé de manière disproportionnée les Noirs – The Oakland Press

Les fabricants de cigarettes au menthol se sont fait un ami dans la communauté noire des années 1950.

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a annoncé la semaine dernière qu’elle publierait l’année prochaine des normes proposées pour interdire le menthol comme arôme dans les cigarettes, citant “une science claire et des preuves de la dépendance et de la nocivité de ces produits” aux groupes minoritaires qui disent que le menthol a entraîné des taux de sevrage tabagique plus faibles et des taux de mortalité plus élevés.

La proposition tant attendue de la FDA interdit la vente, la production et la distribution de cigarettes au menthol, affirmant que les Afro-Américains ciblent les fabricants de cigarettes depuis des décennies avec de la publicité, des promotions sur les prix et des échantillons gratuits qui les rendent attrayants.

Thomas Stallworth, 69 ans, de Farmington Hills, a passé plus de 40 ans à fumer des cigarettes, y compris du menthol, avant d’arrêter en décembre 2019 après avoir eu une crise cardiaque.

Pour lui, fumer dans les années 1960 signifiait être cool, aventureux et rebelle. Il s’agissait de s’intégrer. Sa première cigarette, mentholée, a été arrachée du paquet de son grand-père.

“A 19 ans, la première cigarette que j’ai fumée était par curiosité”, a-t-il déclaré. « J’ai pris quelques bouffées. Bien sûr, je l’ai détesté. Il n’y avait pas de filtres dessus. En fait, ça m’a étouffé. Quand je suis allé à l’université, j’ai commencé à fumer plus régulièrement. Finalement, je suis devenu accro.”

Selon la FDA, aux États-Unis, 85 % des fumeurs noirs préfèrent les cigarettes mentholées, bien plus que tout autre groupe démographique.

Selon la FDA, plus de 18 millions d’Américains ont fumé des cigarettes au menthol en 2019, avec des taux plus élevés chez les jeunes, les Afro-Américains et d’autres groupes raciaux. Le tabagisme au menthol a diminué chez les adolescents blancs entre 2011 et 2018, mais pas chez les adolescents noirs et hispaniques.

Stallworth fumait dans des situations stressantes et sociales et était conscient de la possibilité de problèmes de santé à long terme, mais n’aurait jamais pensé qu’il fumerait assez longtemps pour en arriver là.

Des décennies plus tard, il a une maladie cardiaque et d’autres problèmes cardiovasculaires liés au tabagisme.

Quant aux adultes, selon les dernières données 2019 des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis, 21,9% des Noirs du Michigan ont déclaré fumer actuellement des cigarettes, soit plus de 7% de plus que l’indice américain de 14. 8% . Environ 17,8% de tous les adultes blancs de l’État ont déclaré fumer actuellement.

Dans le cas des enfants, selon les dernières données du CDC de 2017, 2,7 % des Noirs du Michigan ont déclaré qu’ils fumaient actuellement, ce qui était inférieur à 4,4 % du taux américain. Cela se compare aux 12% d’enfants blancs du Michigan qui ont déclaré fumer actuellement.

Newport 100 est la marque de cigarettes au menthol la plus populaire et la plus chère aux États-Unis (Mark Cavitt / The Oakland Press)

Qu’est-ce que le menthol ?

Le menthol est un additif qui masque la rugosité des produits du tabac, les rendant plus faciles à consommer.

Le groupe rapporte que les produits du tabac contenant du menthol sont plus addictifs et plus difficiles à arrêter en renforçant les effets de la nicotine. L’effet rafraîchissant du menthol sur la gorge permet une inhalation plus profonde et plus longue de la fumée contenant de la nicotine.

Le Dr Phillip Gardiner, coprésident et fondateur de l’African American Tobacco Control Leadership Council, a déclaré que plus un fumeur inhale profondément, plus les toxines et la nicotine pénètrent dans le corps et deviennent ainsi plus dépendants.

“Nous savons que lorsque la nicotine pénètre dans la circulation sanguine, elle pénètre dans le foie et reste plus longtemps dans le corps”, a-t-il déclaré. “Nous savons également que le menthol permet une plus grande perméabilité cellulaire, ce qui signifie que la fumée de cigarette au menthol pénètre les cellules beaucoup plus efficacement que sans menthol.”

Gardiner a déclaré qu’en pénétrant profondément dans les cellules, la fumée de menthol peut perturber plus efficacement les poumons, les reins et le cœur, entraînant une augmentation des problèmes de santé à long terme et la mort.

Des étagères remplies de cigarettes au Wild Wild West Tobacco Shop à Westland, Michigan (Mark Cavitt / The Oakland Press)
Des étagères remplies de cigarettes au Wild Wild West Tobacco Shop à Westland, Michigan (Mark Cavitt / The Oakland Press)

Le menthol est le seul arôme de cigarette qui n’a pas été interdit en vertu d’une loi fédérale de 2009 qui accordait à la FDA l’autorité sur les produits du tabac, une dérogation négociée par les lobbyistes de l’industrie. Cependant, la loi a ordonné à l’agence de continuer à envisager l’interdiction. À ce jour, la FDA n’a encore éliminé aucun produit du tabac traditionnel, bien qu’elle exerce ce pouvoir depuis plus d’une décennie.

Selon l’Associated Press, en 2020, le groupe Gardiner et plusieurs autres ont poursuivi la FDA pour prendre une décision d’interdiction.

Cible démographique

Après la Seconde Guerre mondiale, alors que le nombre d’Afro-Américains se déplaçait vers le nord, l’industrie du tabac a commencé à développer de nouveaux produits à leur vendre.

Depuis les années 1950, les nouvelles et le marketing ont fait passer la consommation de cigarettes au menthol dans la communauté noire de moins de 10 % à 85 % au cours des décennies suivantes.

Minou Jones, PDG de Making it Count Community Development Corp. et le président de Detroit, Wayne Oakland Tobacco Coalition, ont déclaré que l’industrie du tabac cible de manière agressive les communautés noires, en particulier dans les zones urbaines, par le biais de publicités dans les magazines, de parrainages d’événements sociaux et musicaux, d’échantillons de cigarettes gratuits et d’autres tactiques.

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