Découvrir l’histoire de l’abri antiatomique | Histoire

La famille Long Island est assise dans l’abri anti-bombes souterrain de Kidde Kokoon en 1955.
Photo: Archives sous-bois / Getty Images

L’invasion russe de l’Ukraine n’est pas le premier conflit à frapper les réseaux sociaux, mais les commentateurs l’ont rapidement qualifié de première “guerre TikTok”. Les films de jeunes Ukrainiens dans des abris anti-bombes sont jusqu’à présent les fragments les plus personnels de la vie des adolescents dans la zone de guerre. Accumulées des millions de vues, des offres telles que “Ma journée typique à l’abri anti-bombes” et “Ce que j’achète dans un supermarché pendant la guerre” ont dévasté des villes, cuisiné dans des bunkers et la vie quotidienne sous terre, et une menace nucléaire rôdait hors écran. Émises à une échelle sans précédent, les visualisations virales d’abris familiaux ont pénétré notre conscience collective, humanisant les gros titres et apportant la menace de destruction nucléaire directement sur nos appareils.

Alors que la technologie de partage de ces images d’Ukraine est peut-être plus avancée que jamais, les visualisations de familles dans des abris anti-bombes ont toujours amené le conflit à notre porte, rendant la géopolitique concrète. Une litanie de photographies, de films gouvernementaux et de films hollywoodiens des 75 dernières années exprime la peur de la société face à une guerre nucléaire. Ces images nous offrent une sorte de contrôle nucléaire de la température, reflétant l’optimisme, l’anxiété et le cynisme changeants de l’époque.

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Tout a commencé au Japon dans les années 1940, juste après les attentats nucléaires d’Hiroshima et de Nagasaki, lorsque les photos hibakusha (rescapés japonais de la bombe) et les villes écrasées sont apparues pour la première fois. Depuis lors, la culture populaire japonaise a toujours tenu le devant et le centre de la bombe atomique, depuis genbaku bungaku (littérature sur les bombes atomiques) à reconnaître godjila (1954) comme le texte atomique du succès mondial des films d’animation tels que Akira (1988) et le travail du Studio Ghibli.

Chaque nation avait sa propre réponse culturelle unique à la bombe. Aux États-Unis, la Federal Civil Defence Administration (FCDA), fondée en 1951, a entrepris de convaincre les Américains que si une bombe tombait, ils pourraient survivre aux retombées. Au cours de la décennie, l’agence a tenté d’apaiser les inquiétudes du public concernant les échanges nucléaires avec l’Union soviétique par le biais de campagnes d’éducation du public, d’exercices en classe et d’exercices.

Schéma d'un abri antiatomique

Schéma d’un abri antiatomique pour quatre à six personnes des années 1950.

Domaine public via la bibliothèque publique numérique américaine

Près d’un demi-milliard de brochures FCDA présentaient toute la famille américaine dans un abri antiatomique, créant un point focal visuel clé pour une première conversation sur la guerre nucléaire américaine. Vaste banlieue, hétéronormative et de nature de la classe moyenne, cette image de familles américaines blanches soigneusement alignées avec des étagères d’abris en conserve ou en prenant les enfants par la main, alors qu’ils se dirigeaient vers leurs abris souterrains, ils ont émis un message clair, sanctionné par le gouvernement : une famille unie, bien organisée et prête peut survivre à la prochaine guerre. Bien sûr, les nouvelles avaient autant à voir avec la politique intérieure que la préparation, renforçant les idées traditionnelles sur le mariage et les valeurs familiales.

Outre les questions complexes sur la classe, la race et la sexualité, cette doctrine de survie à faire soi-même a également déplacé la responsabilité de l’État. Placer un fardeau sur un individu aurait pu être une politique bon marché et attrayante pour le gouvernement, mais l’idée d’une nation de constructeurs de refuges prenant en main sa survie ne pouvait venir que dans cette mesure. Avec le développement de la bombe à hydrogène et la prise de conscience que les retombées nucléaires provoquaient le cancer et les maladies cardiovasculaires, dans les années 1960, la première génération qui a grandi à l’ombre de la bombe a commencé à se demander si la guerre nucléaire pouvait être gagnée au sens traditionnel.

De là est né le mouvement anti-nucléaire, et avec lui les images de la culture pop de l’abri antiatomique familial sont devenues cyniques. Dans l’épisode de 1961 de “Dark Zones” la fête silencieuse s’est transformée en une communauté qui s’est effondrée alors que des banlieues fictives tentaient d’entrer dans le seul abri antiatomique de la ville. A la veille de la crise cubaine, Révision du samedi décrit une assemblée publique à Hartford, dans le Connecticut, qui a plongé dans le chaos lorsqu’un membre de la communauté a menacé de tirer sur quiconque s’approchait de son abri privé.

Le gouverneur Robert Stafford du Vermont coupe le ruban devant un prototype d'abri antiatomique construit dans une maison de Montpellier.

Le gouverneur Robert Stafford du Vermont coupe le ruban devant un prototype d’abri antiatomique construit dans une maison de Montpellier.

Domaine public via la bibliothèque publique numérique américaine

Les images d’abris antiatomiques ont continué à refléter l’humeur changeante de l’opinion publique à mesure que la température de la guerre froide changeait. Alors que le Vietnam faisait la une des journaux à la fin des années 1960 et dans les années 1970, le débat culturel autour des abris familiaux a largement disparu ; la transition des essais atmosphériques aux armes nucléaires souterraines, l’adoption du Traité d’interdiction partielle des essais en 1963 et une décennie de dégivrage des tensions américano-soviétiques ont également favorisé une atmosphère de liberté relative. Mais une génération plus tard, l’élection de Ronald Reagan a ramené la guerre nucléaire à une conversation de chambre froide. En 1984, les politiciens sont devenus obsédés par “l’empire du mal” et le groupe pop Frankie Goes to Hollywood a dominé les charts avec “Two Tribes”, les lugubres jockeys de la guerre froide.

Les abris antiatomiques sont réapparus – bien que la famille des années 1950, commençant joyeusement une nouvelle vie souterraine, soit alors devenue une relique particulière du passé. Dans les années 1980, alors que le stock mondial d’ogives nucléaires dépassait les 50 000, la culture visuelle autour des abris devenait de plus en plus lamentable. Parallèlement à l’échauffement de l’activisme antinucléaire, la pièce dépeint une société en feu dans laquelle l’abri antiatomique assume un nouveau rôle symbolique : le dernier bastion futile dans un monde sans espoir.

En Grande-Bretagne, où des missiles de manœuvre de l’OTAN étaient stationnés en 1979, les cinéastes ont fourni deux visions remarquables de familles protégées confrontées à la fin du monde. Fonction animée Quand le vent souffle (1986) ont raconté l’histoire d’un couple de personnes âgées, Jim et Hilda Blogg, vivant dans un petit village des Cotswolds après qu’une frappe nucléaire a transformé la Grande-Bretagne en un désert radioactif. Un drame documentaire terrifiant Fils (1984) ont dramatisé les ravages causés par la guerre thermonucléaire de Sheffield et traumatisé toute une génération.

La fin de la guerre froide – “la fin de l’histoire”, comme l’a déclaré le politologue Francis Fukuyama – a transformé les abris en reliques historiques, qui à leur tour sont devenues des objets de nostalgie nucléaire dans la culture. Dans le film de 1999 Une brise du passépar exemple, un abri familial est devenu une base idéale pour écrire une comédie romantique. Adam Webber (joué par Brendan Fraser) est enfermé dans l’abri anti-bombes de sa famille pendant la crise des missiles de Cuba et entre dans le monde moderne et animé des années 1990. Grandir avec un régime télévisé “J’aime Lucy” et “Lune de miel”, Les efforts de Webber pour trouver l’amour transforment l’abri antiatomique en une capsule temporelle inoffensive de kitsch froid. Pendant ce temps, les joueurs de la première partie du jeu vidéo à succès “Fallout” (1997) ont pris le contrôle d’un “habitant de l’abri” sortant de la même manière d’un bunker à la recherche d’aventure.

Les événements récents ont ramené des images d’abris familiaux, et l’abri de dégrisement TikToks d’aujourd’hui ébranle une fois de plus la conscience du public. Il est difficile de prédire ce que ce dernier changement de paradigme apportera, car la situation en Ukraine est si fluide. Force est de constater que la visualisation des abris antiatomiques nous secoue encore. Retirés des brochures gouvernementales ou des plateaux de cinéma soigneusement sélectionnés, les médias sociaux auto-documentés offrent une vision non censurée et dévastatrice du coût humain des conflits dans la vie des bunkers. La question est maintenant de savoir si ces nouvelles images de la vie dans les bunkers encourageront cette génération à créer un monde où les abris antiatomiques pourront redevenir des installations de fiction inoffensives.

Thomas Bishop est historien à l’Université de Lincoln en Angleterre. Il est l’auteur Chaque foyer est une forteresse : paternité et abris antiatomiques familiaux.

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